Enfermedades que más afectan a los latinos en Estados Unidos

Los latinos en los Estados Unidos no sólo cuentan con su propia cultura, cocina y costumbres. También tienen sus propios problemas de salud, entre los que destacan la diabetes, la hipertensión, el colesterol alto, la obesidad, las enfermedades cardíacas y los derrames cerebrales. Muchas de estas enfermedades pueden ser prevenidas

Diabetes

La diabetes es un ejemplo perfecto de una enfermedad que caracteriza a la comunidad hispana en los EE.UU. Ésta se presenta a una edad más temprana entre los hispanos/latinos que entre individuos de otros grupos étnicos: entre los 30-50 años.

Aunque la diabetes no afecta solamente a los latinos, un gran porcentaje de ellos padece de esta enfermedad y las autoridades de salud han hecho mucho énfasis en cómo combatirla. En promedio, los hispanos tienen el doble de probabilidad de padecer diabetes que las personas caucásicas no hispanas de la misma edad. “Básicamente, la diabetes es una aumento en el nivel de azúcar en la sangre. Si nuestros abuelos o padres son diabéticos, nosotros llevaremos esa parte genética también y, en cierto momento, podemos llegar a desencadenar o desarrollar diabetes.

Para que la diabetes se desarrolle, hay unos factores de riesgo que nos pueden afectar, entre los que desataca la alimentación: “En nuestra cultura no sabemos comer, porque comemos muchas harinas, arroz, frijoles, papa, etc.”.

Al comer un burrito, por ejemplo, tenemos la tortilla que envuelve el burrito, los frijoles que le acompañan y el arroz que se incluye también. “Eso son 3 o 4 carbohidratos al mismo tiempo y eso hace que aumentemos de peso y que el nivel de azúcar igual aumente

También el sedentarismo en nuestra sociedad influye negativamente en la prevención de la diabetes. Estas actividades provocan que esta enfermedad pueda, además, desencadenar en hipertensión y en colesterol.

Hipertensión y colesterol

“La diabetes va casi siempre de la mano de la hipertensión y del colesterol”, y esto es así porque las causas de las dos últimas también están en el sedentarismo y la mala alimentación, “y, normalmente, lo que sabe rico al paladar no es bueno para la salud”.

Además, no hay que olvidar que comer bien no significa comer en grandes cantidades, sino que las porciones han de ser moderadas. “No se nos enseña a comer y mantenemos la tradición que nos inculcaron nuestros padres, sin saber el balance de cuántas proteínas, carbohidratos, etc. Se necesita crear consciencia de lo que estamos comiendo para nuestra propia salud y la de nuestros hijos, para seguir cuidando a las generaciones que vienen”,

Obesidad

Los espectaculares avances que han experimentado las ciencias de la alimentación y de la nutrición en las últimas décadas revelan la importancia que tiene llevar a cabo una alimentación adecuada como una de las mejores vías de promoción de la salud y del bienestar físico y emocional.

Comiendo bien evitamos, por ejemplo, la obesidad, un debilitante y, muy a menudo, catalizador de una enfermedad crónica. “Si no controlamos nuestra dieta, tampoco podremos controlar la de nuestros hijos. Es por eso que se ven muchos casos de obesidad infantil también, porque nosotros, como padres, de pronto no tenemos esa visión y no estamos ayudando a nuestros hijos a que crezcan en un ambiente saludable”,

Enfermedades cardíacas y derrames cerebrales

Por último, siendo las principales causas de muerte en la comunidad hispana, están las enfermedades cardíacas y los derrames cerebrales. Así lo dice la Asociación Americana del Corazón.

Estas enfermedades representan un tercio de las muertes entre las mujeres hispanas y más del 27 por ciento de las muertes entre los hombres hispanos.

Desafortunadamente, los hispanos en Estados Unidos –en particular las mujeres- son mucho menos conscientes de las enfermedades del corazón que otros grupos étnicos y esta falta de conciencia las pone en mayor riesgo, ya que son menos propensas a tomar ninguna medida para prevenir la enfermedad cardíaca.

Además, muchas mujeres hispanas padecen condiciones médicas que aumentan su riesgo de enfermedad cardíaca y derrames cerebrales. Las estadísticas recientes de la Asociación Americana del Corazón indican que:

  • 22 por ciento de las mujeres hispanas de 20 a 74 tienen presión arterial alta.
  • Las mujeres hispanas son más propensas a fumar que las caucásicas –alrededor de 12,5 por ciento de las mujeres mayores de 18 años.
  • Casi la mitad (48 por ciento) de las mujeres hispanas entre las edades 20-74 en EE.UU. colesterol en sangre de 200 mg/dL o más (el colesterol LDL debe estar por debajo de 100).

5 sencillos consejos que marcarán la diferencia

  • Deje de fumar.
  • Baje de peso si es necesario para mantener un peso saludable.
  • Coma saludable, al menos 3 veces al día, de raciones moderadas.
  • Beba alcohol con moderación.

• Haga ejercicio regularmente.

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